Se avete già letto questa rubrica, potete saltare l’introduzione. Se non l’avete mai letta, potete saltarla ugualmente. Tanto chi si è mai fermato a leggere l’introduzione di qualcosa?

Introduzione

Ognuno di noi almeno una volta nella vita, anche solo per provare, si è imbattuto in qualche modo in un libro di storia: c’è chi l’ha fatto per interesse e chi perché costretto dai servizi sociali, c’è chi l’ha fatto per passione e chi invece avrebbe preferito essere il bersaglio durante una gara di sputi.

In ogni caso, ad ognuno di noi la storia ha lasciato qualcosa. Chi, per esempio, non ha mai utilizzato l’espressione “è stato più facile dell’invasione della Polonia” come termine di paragone delle proprie esperienze quotidiane? Chi non ha mai avuto un’animata discussione con gli amici al bar, possibilmente dopo il quinto negroni, sul fatto se sia o no vero che Gabriele D’Annunzio si fece asportare due costole e sui quali fossero le motivazioni che avrebbero spinto il Vate ad un tale scelta?

Perché la storia è anche questo: accanto ai grandi eventi e ai grandi personaggi ci sono aspetti della storia curiosi, comici, drammaticamente comici, dubbi o puramente e semplicemente ignoranti.

Con questa rubrica vogliamo ripercorrere in modo alternativo quella grande narrazione che ha portato la razza umana dal disegnare sulle pareti delle caverne a ballare in modo scomposto su TIK TOK (NDR, anche se a scrivere è una sola persona, per questa rubrica verrà utilizzato un decontestualizzato  plurale maiestatis ).

Vi auguriamo una buona lettura e ricordate sempre: mai invadere la Russia d’inverno!

Great Michigan Pizza Funeral del 1973 

La storia del Great Michigan Pizza Funeral è una storia di perdite, terribili malattie e pizze surgelate. Ma è anche un racconto delle difficoltà e dei sacrifici necessari per realizzare il sogno americano.

Requiem for a pizza

Nel gennaio del 1973, i dipendenti della United Canning in Ohio stavano controllando il loro inventario quando notarono che alcune delle loro scatole di funghi si erano gonfiate. Le lattine gonfie sono brutto segno e i test successivi hanno rivelato che nella lattine era presente Clostridium botulinum, il batterio che causa il botulismo, che in alcuni casi può portare alla morte.

La Food and Drug Administration (FDA) è prontamente intervenuta ed ha rimosso i prodotti interessati dagli scaffali dei negozi, ma per garantire completo ritiro della partita difettosa, ha dovuto effettuare alcune chiamate lungo la catena di approvvigionamento. Tra le varie aziende che utilizzavano i funghi della United Canning c’era Mario Fabbrini, proprietario delle pizze surgelate di Papa Fabbrini.

 

 

Mario Fabbrini veniva da Fiume. Dopo aver vissuto sotto il regime fascista prima e poi nella Jugoslavia comunista, decise di emigrare negli Stati Uniti. Stabilitosi a Ossineke, nel Michigan , ha iniziato a produrre e vendere pizze surgelate nella cucina di casa.  La moglie di Fabbrini, Olga, lo aiutò ad adattare le ricette tradizionali della sua città natale ai gusti americani.  Nel giro di nove anni Fabbrini aveva trasformato la sua attività, Papa Fabbrini Pizzas, in una delle più moderne pizzerie del paese. Il suo stabilimento, che impiegava 22 persone, aveva la capacità di produrre 45.000 pizze a settimana.

 

 

Fabbrini ha stimato che fossero coinvolte più di 30.000 pizze, con un costo di circa $ 30.000 per lui e un costo al dettaglio di circa $ 60.000. Alcune persone – almeno 17, hanno cercato di approfittare della situazione, sostenendo di essersi ammalate per condimenti contaminati. I suoi vicini, però, si sono mobilitati in sua difesa. Un sostenitore locale addirittura, anticipando i timori di bancarotta di Fabbrini, si è offerto di fare scorta delle sue pizze come garanzia in caso fosse stato necessario per salvare la sua attività.

 

 

Fabbrini aveva lavorato così duramente per costruire questa attività, come immigrato nel nord del Michigan, ed era terrorizzato che questa sarebbe stata la fine di tutto ciò per cui aveva tanto lavorato. Quindi, sia per farsi pubblicità sia per dimostrare responsabilità, ha organizzato una sepoltura pubblica per le pizze guaste.

 

 

Il giorno delle esequie, diverse centinaia di persone parteciparono all’evento, in un momento in cui Ossineke era un villaggio di soli 1.800 abitanti, mentre quattro camion carichi di pizze venivano rovesciate in un buco profondo 5 metri, ancora racchiuse negli involucri. Anche il governatore del Michigan William Milliken era prevenente al funerale, pronunciò una commossa ‘“omelia” sul coraggio e sul sacrificio, e si è persino fermato a mangiare della pizza che Fabbrini stava preparando fresche durante l’evento. Oltre al governatore, hanno partecipato al funerale dozzine di leader della comunità, inclusi membri della Camera di Commercio e presidenti di banca. A conclusione del “funerale”, Fabbrini avrebbe deposto due ghirlande di fiori colorati sul luogo di sepoltura: gladioli rossi per salsa, garofani bianchi per formaggio.

 

 

Alla fine, però, l’azione drammatica di Fabbrini è stata del tutto inutile. Nelle due settimane tra il richiamo da parte dell’FDA e il funerale, le pizze risultarono non essere fatte con funghi contaminati. Si è infatti scoperto che i topi a cui erano state somministrate i funghi morirono a causa di una peritonite non correlata al botulismo.

 

 

Le vendite di Fabbrini in seguito si ridussero: oltre al costo delle pizze sepolte, ha perso ancora più soldi portando nuovi sapori sul mercato, perché i suoi clienti avevano perso la fiducia nei funghi. Ma i suoi affari sono sopravvissuti e la storia del Great Michigan Pizza Funeral contiene un’ultima svolta: pochi giorni prima della sepoltura, Fabbrini ha citato in giudizio l’azienda conserviera per un milione di dollari. Il caso fu finalmente risolto presso la Corte d’Appello del Michigan nel 1979 con Fabbrini che ricevette $ 211.000.  Circa un terzo del della cifra ottenuta era stata necessaria per pagare le spese legali di Fabbrini.  All’inizio degli anni ’80 Papa Fabbrini Pizzas fallì con Fabbrini che vendeva i suoi beni per soli $ 5.000.

Ci vediamo alla prossima storia

Con discreto affetto

Il Biondo