Se avete già letto questa rubrica, potete saltare l’introduzione. Se non l’avete mai letta, potete saltarla ugualmente. Tanto chi si è mai fermato a leggere l’introduzione di qualcosa?

Introduzione

Ognuno di noi almeno una volta nella vita, anche solo per provare, si è imbattuto in qualche modo in un libro di storia: c’è chi l’ha fatto per interesse e chi perché costretto dai servizi sociali, c’è chi l’ha fatto per passione e chi invece avrebbe preferito essere il bersaglio durante una gara di sputi.

In ogni caso, ad ognuno di noi la storia ha lasciato qualcosa. Chi, per esempio, non ha mai utilizzato l’espressione “è stato più facile dell’invasione della Polonia” come termine di paragone delle proprie esperienze quotidiane? Chi non ha mai avuto un’animata discussione con gli amici al bar, possibilmente dopo il quinto negroni, sul fatto se sia o no vero che Gabriele D’Annunzio si fece asportare due costole e sui quali fossero le motivazioni che avrebbero spinto il Vate ad un tale scelta?

Perché la storia è anche questo: accanto ai grandi eventi e ai grandi personaggi ci sono aspetti della storia curiosi, comici, drammaticamente comici, dubbi o puramente e semplicemente ignoranti.

Con questa rubrica vogliamo ripercorrere in modo alternativo quella grande narrazione che ha portato la razza umana dal disegnare sulle pareti delle caverne a ballare in modo scomposto su TIK TOK (NDR, anche se a scrivere è una sola persona, per questa rubrica verrà utilizzato un decontestualizzato  plurale maiestatis ).

Vi auguriamo una buona lettura e ricordate sempre: mai invadere la Russia d’inverno!

La guerra dei pasticcini (1938-1939)

Ci possono essere motivi stupidi per iniziare una guerra? Si, fin troppi. La storia di oggi parla di una di queste guerre: quando nel 1938 Francia e Messico hanno dato inizio ad uno scontro armato di cinque mesi in quella che è passata alla storia come “ La guerra dei pasticcini “ (conosciuta come Guerra de los pasteles per i messicani o Guerre des Pâtisseries per i francesi).

Preriscaldare il forno a 180°

Il Messico ha avuto seri problemi di stabilità interna dopo aver ottenuto l’indipendenza dalla Spagna nel 1821, con quasi 20 presidenti che si sono alternati al potere nei primi 20 anni di indipendenza. Il 1928 era un anno particolarmente teso a causa di una lotta di potere interna tra il presidente messicano Manuel Gomez Pedraza e il suo rivale politico Lorenzo de Zavala , che all’epoca era governatore dello stato del Messico.

Quando il presidente cercò di rimuovere dal potere Zevala, il governatore con l’aiuto del suo alleato politico, il temibile generale Antonio López de Santa Anna assunse il comando della guarnigione di Città del Messico e rovesciò Pedraza. Nel caos della ribellione del 1828, folle di soldati saccheggiarono case e attività commerciali in tutta la città. Una delle vittime era un proprietario di pasticceria di nazionalità francese, identificato solo con il nome di Monsieur Remontel. Rovinato, l’uomo d’affari ha fatto ciò che la maggior parte degli imprenditori farebbe oggi: ha chiesto un risarcimento governativo per recuperare le sue perdite. Dopo 10 anni in cui le sue richieste sono state categoricamente ignorate dalle autorità messicane, un frustrato Remontel ha portato il suo caso davanti al governo francese.

 

In seguito alla denuncia di Remontel e di altre denunce di cittadini francesi (tra cui il saccheggio nel 1828 di altri negozi francesi e l’esecuzione nel 1837 di un cittadino francese accusato di pirateria), nel 1838 il primo ministro Louis-Mathieu Molé ha chiesto dal Messico il pagamento di 60.000 pesos (3 milioni di franchi ) di danni, una somma enorme per il tempo, considerando che la pasticceria di Remontel era stata valutata meno di 1.000 pesos.
Parigi ha anche colto l’occasione per chiedere al Messico di rimborsare milioni di franchi di prestiti non ancora restituiti. Ancora scosso da anni di instabilità politica e sociale, il Messico a corto di liquidità rinnegò i prestiti e respinse la richiesta di risarcimenti.

 

Di fronte al rifiuto del presidente Anastasio Bustamante di effettuare qualsiasi tipo di pagamento, la Francia ha risposto inviando una flotta di navi da guerra.
Nel novembre 1838, la flottiglia francese, al comando dell’ Ammiraglio Charles Baudin , bloccò facilmente la costa del Messico impedendo il commercio con il paese già in difficoltà. Seguirono mesi di negoziati per cercare di convincere la Francia a revocare il blocco, ma il governo francese rifiutò ogni tentativo di negoziato. A novembre la situazione si era completamente deteriorata: la marina francese iniziò a bombardare la fortezza di San Juan de Ulúa, e nel dicembre 1838 i francesi si impadronirono della città di Veracruz, che era il porto più importante della costa del Golfo. Le forze francesi insieme a Veracruz si impossessarono anche dell’intera flotta messicana, che era ancorata a Veracruz. I messicani, inferiori in numero e in armamenti, resistettero valorosamente senza successo. Pochi giorni dopo il Messico dichiarò guerra alla Francia.

 

Con la sua marina in mano al nemico ei suoi porti chiusi al traffico mercantile, i contrabbandieri messicani cercarono di spostare merci nei porti del Texas e poi trasportarle via terra nel paese stesso. In collaborazione con i francesi, la Repubblica del Texas mise in mare navi armate per intercettare i trafficanti. Persino una nave da guerra americana, la USS Woodbury , si unì al blocco.

 

Nel disperato tentativo di fare qualcosa per salvare il suo debole onore nazionale, il Messico chiese l’aiuto del generale Santa Anna, caduto in disgrazia.
Nel 1838 infatti, il generale viveva lontano dalla vita pubblica vicino al porto di Veracruz dopo la sua umiliante cattura a seguito della sconfitta nella battaglia di San Jacinto appena due anni prima. Intuendo l’opportunità per un ritorno alla ribalta, Santa Anna raccolse tutte le truppe che riuscì a radunare e guidò una piccola forza contro i francesi che stavano tenendo la città portuale.
In una scaramuccia con la retroguardia dei francesi, Santa Anna fu ferito ad una gamba da una cannonata francese. La sua gamba è stata amputata e sepolta con tutti gli onori militari. Nonostante la sconfitta delle sue truppe, Santa Anna riuscì a utilizzare la guerra contro la Francia e la perdita della gamba come strumento di propaganda politica per ritornare al centro della vita pubblica e politica del Messico.

La fine delle ostilità

Entro la primavera, con la sua economia a brandelli, il Messico finalmente accettò il consiglio del suo alleato Gran Bretagna e fece causa alla Francia per la pace, promettendo di pagare i 600.000 pesos. Nel marzo del 1839, la Francia revocò il blocco.
I francesi hanno subito solo otto vittime durante i cinque mesi di conflitto. Il Messico ha perso poco più di 200 soldati.

 

Economicamente, la guerra fu disastrosa per il Messico, poiché non solo dovettero pagare i 60.000 pesos alla Francia, ma dovettero ricostruire Veracruz e persero diversi mesi di entrate doganali dal loro porto più importante. L’economia messicana, che era già stata un disastro prima della guerra, è stata duramente colpita. La guerra dei pasticcini indebolì l’economia e l’esercito messicano meno di dieci anni prima che scoppiasse la guerra messicano-americana, molto più importante dal punto di vista storico .
Non sarebbe stata l’ultima volta che Francia e Messico avrebbero combattuto. Dal 1861 al 1866 un corpo di spedizione francese intraprese una sanguinosa conquista del Messico , ancora una volta per debiti non pagati. Dopo le sue vittorie in quella guerra, Parigi installò un austriaco sul trono del Messico. Massimiliano I fu nominato imperatore del Messico nel 1864 ma sarebbe stato catturato e giustiziato dalle forze repubblicane nel 1867.

 

La guerra dei dal 1838 al 1839 non fu la fine di Santa Ana. Il generale con una gamba sola avrebbe guidato le truppe messicane nella guerra con gli Stati Uniti dal 1846 al 1848 . Durante quel conflitto, Santa Anna perse la gamba artificiale che aveva usato dalla battaglia di Vera Cruz. L’arto protesico, che era di sughero, fu catturato dai soldati americani e rimandato negli Stati Uniti come trofeo di guerra. È attualmente in mostra nell’Illinois State Military Museum. Il Messico ha più volte chiesto il rimpatrio.

Ci vediamo alla prossima storia

Con discreto affetto

Il Biondo