Se avete già letto questa rubrica, potete saltare l’introduzione. Se non l’avete mai letta, potete saltarla ugualmente. Tanto chi si è mai fermato a leggere l’introduzione di qualcosa?

Introduzione

Ognuno di noi almeno una volta nella vita, anche solo per provare, si è imbattuto in qualche modo in un libro di storia: c’è chi l’ha fatto per interesse e chi perché costretto dai servizi sociali, c’è chi l’ha fatto per passione e chi invece avrebbe preferito essere il bersaglio durante una gara di sputi.

In ogni caso, ad ognuno di noi la storia ha lasciato qualcosa. Chi, per esempio, non ha mai utilizzato l’espressione “è stato più facile dell’invasione della Polonia” come termine di paragone delle proprie esperienze quotidiane? Chi non ha mai avuto un’animata discussione con gli amici al bar, possibilmente dopo il quinto negroni, sul fatto se sia o no vero che Gabriele D’Annunzio si fece asportare due costole e sui quali fossero le motivazioni che avrebbero spinto il Vate ad un tale scelta?

Perché la storia è anche questo: accanto ai grandi eventi e ai grandi personaggi ci sono aspetti della storia curiosi, comici, drammaticamente comici, dubbi o puramente e semplicemente ignoranti.

Con questa rubrica vogliamo ripercorrere in modo alternativo quella grande narrazione che ha portato la razza umana dal disegnare sulle pareti delle caverne a ballare in modo scomposto su TIK TOK (NDR, anche se a scrivere è una sola persona, per questa rubrica verrà utilizzato un decontestualizzato  plurale maiestatis ).

Vi auguriamo una buona lettura e ricordate sempre: mai invadere la Russia d’inverno!

L’omicidio di Rasputin 

L’omicidio di Rasputin, il famigerato “Monaco pazzo” russo, è alla base di un grande racconto che unisce fatti storici e leggende, pianificazione e incompetenza, superstizione e realtà. Rasputin fu ucciso il 30 dicembre 1916 (17 dicembre nel calendario russo in uso all’epoca), nei sotterranei del Palazzo Moika, la residenza di San Pietroburgo del principe Felix Yussupov, in uno degli omicidi più assurdi della storia.

L’ascesa al potere

Nel decennio precedente, Rasputin aveva aumentato considerevolmente la propria influenza all’interno della società russa, iniziando come un oscuro contadino siberiano diventato poi santone errante ed infine una delle figure più importanti nella cerchia ristretta dello zar.

 

Nato nel 1869 nel villaggio siberiano di Pokrovskoy da una famiglia di contadini, la vita di Rasputin cambiò nel 1892, quando trascorse diversi mesi in un monastero, esperienza che darà una svolta decisiva alla sua vita. Da quel momento in poi Rasputin, che non ha mai effettivamente preso gli ordini sacri, è salito alla ribalta come figura religiosa mistica; più simile ad un profeta dell’Antico Testamento che ad un prete ortodosso russo.

 

Vestito con sporche vesti da monaco e indifferente all’igiene personale, Rasputin sarebbe l’ultima persona che ci aspetteremmo di vedere partecipare agli eventi aristocratici dell’élite di San Pietroburgo; invece, impiegando una forza di volontà leggendaria – alcuni chiamavano la personalità di Rasputin ipnotica, mentre altri pensavano che esercitasse una magia oscura e sinistra – Rasputin è salito molto rapidamente all’interno della gerarchia sociale zarista.

 

Il suo fervore religioso, combinato con un accattivante carisma personale, portò Rasputin all’attenzione di alcuni ecclesiastici russi ortodossi e successivamente di alcuni membri anziani della famiglia imperiale, che lo presentarono poi a Nicola II e sua moglie, Aleksandra.

La coppia imperiale aveva già richiesto i servigi di consulenti spirituali non convenzionali in passato, ma Rasputin ha ricoperto questo ruolo con la sua capacità di leggere le loro speranze interiori e dire loro ciò che volevano sentire. Incoraggiò Nicola ad avere più fiducia nel suo ruolo di zar, e Alexandra scoprì che i suoi consigli placavano le sue ansie. Durante la prima guerra mondiale, Rasputin forniva anche consigli politici e formulava raccomandazioni per le nomine ministeriali, con grande sgomento dell’élite russa.

 

Rasputin ha cementato la sua relazione con lo zar e la zarina soprattutto contribuendo ad alleviare i disturbi del loro unico figlio Alexei. Quando infatti la zarina Aleksandra diede alla luce il suo unico figlio, Alexei, i medici scoprirono che soffriva di emofilia. Il popolo russo – già ostile alla zarina di origine tedesca – venne a conoscenza della condizione debilitante del nuovo erede e incolpò la zarina per l’afflizione del ragazzo, causando alla zarina un considerevole disagio mentale ed emotivo per il resto della sua vita. Incapace di trovare medici che potessero curare le condizioni di suo figlio, o persino alleviare i suoi sintomi, la zarina ripose la sua fiducia in Rasputin quando si fece avanti e promise che avrebbe potuto curare i sintomi del bambino malato attraverso la preghiera. Fino ad oggi, nessuno sa cosa abbia fatto Rasputin per curare Alexei. Che si trattasse di medicina popolare, magia o una sorta di effetto placebo, sembrava funzionare. Mentre le condizioni di Alexei non sono state curate, Rasputin – e solo Rasputin – è stato in grado di moderare i sintomi del ragazzo.

Il monaco immortale

Il ruolo che Rasputin aveva ormai assunto nel sistema politico zarista era cosi centrale che tra i soldati sul fronte orientale della prima guerra mondiale iniziò a circolare la voce secondo cui Rasputin fosse l’amante della zarina Aleksandra. Con il progredire della guerra, le storie stravaganti si espansero fino a includere il presunto tradimento di Rasputin con il nemico tedesco, incluso un racconto fantastico secondo cui cercava di minare lo sforzo bellico avviando un’epidemia di colera a San Pietroburgo con “mele avvelenate importate dal Canada”. Ciò che l’opinione pubblica pensava di sapere su Rasputin ha avuto un impatto maggiore delle sue opinioni e attività reali, alimentando le richieste che fosse rimosso dalla sua posizione di influenza con ogni mezzo necessario.

 

Nonostante le dicerie, c’è anche da dire che Rasputin non aveva idea di come gestire un paese e i consigli che dava ai Romanov venivano rispettosamente seguiti come se fossero istruzioni religiose, che di solito finivano in un disastro.

Questi elementi fanno capire come mai così tante persone ce l’avessero con il buon santone siberiano, fino ad arrivare al punto di provare ad ucciderlo.

 

Il primo tentativo di omicidio avvenne nel 1914, quando Rasputin torno nel villaggio di Pokrovskoe, per rivedere il padre e aiutarlo nei lavori agricoli. Il  29 giugno Rasputin uscì di casa per rispondere a un telegramma; al rientro nell’abitazione fu improvvisamente attaccato da una donna con il volto nascosto da un fazzoletto nero che  lo pugnalò allo stomaco,. Sebbene colpito, Rasputin ebbe modo di scappare e sopravvisse all’aggressione.

 

Un altro tentativo di assassinio di Rasputin avvenne una sera a una festa dove erano presenti tutti i rappresentanti della politica russa dell’epoca. A un certo punto un rappresentante della Duma si alzò e gli puntò una pistola accusandolo del degrado nel quale si trovava la capitale. Rasputin lo invitò a premere il grilletto: la pistola fece cilecca; allora Rasputin lo invitò a sparare di nuovo, e la pistola fallì di nuovo; a quel punto Rasputin prese la pistola che gli era puntata e che aveva fallito il colpo due volte, la puntò in aria e sparò: con stupore di tutti i presenti il colpo partì. Questo episodio fece velocemente il giro della capitale, e cominciò a diffondersi la voce secondo cui Rasputin fosse immortale.

 

L’omicidio impossibile

Fino a quando non ha ucciso Rasputin, Felix Yussupov ha vissuto una vita di privilegi relativamente priva di scopo, pianificare l’omicidio di Rasputin diede a Yussupov l’opportunità di reinventarsi come patriota e uomo d’azione, determinato a proteggere il trono da un’influenza maligna.

 

Il racconto più noto dell’omicidio di Rasputin fu quello che lo stesso Yussupov scrisse nelle sue memorie, pubblicate nel 1928. Yussupov affermò di aver invitato Rasputin nel suo palazzo per incontrare sua moglie Irina (che in realtà era assente in quel momento). Arrivato nel palazzo di Yussupov, Rasputin fu accompagnato in un semiinterrato appositamente ristrutturato e insonorizzato per l’occasione. Mentre i co-cospiratori si trovavano al piano superiore, Yusupov e Rasputin iniziarono a mangiare, bere e conversare di politica nel semiinterrato.

 

Yusupov offrì dei pasticcini di Rasputin e presto Rasputin iniziò a rimpinzarsi di dolci che erano stati farciti con del cianuro, i dolci appositamente scelti e avvelenati per l’occasione tra quelli che piacevano di più a Rasputin.

 

Preoccupato che il cianuro, che in genere uccide quasi istantaneamente, non sembrasse funzionare, Yusupov invitò Rasputin a bere un bicchiere di vino, versato in uno dei numerosi bicchieri che erano stati anch’essi avvelenati con il cianuro. Rasputin, dopo aver inizialmente rifiutato, inizio a tracannare diversi bicchieri di vino avvelenato. Uno dei co-cospiratori di Yusupov, un medico, aveva preparato ogni dose di cianuro con molta attenzione per garantire che ognuno fosse abbastanza forte da uccidere non solo uno ma diversi uomini.

 

Yusupov iniziò a farsi prendere dal panico quando Rasputin sembrava consumare abbastanza cianuro da uccidere decine di uomini senza dare particolari sintomi di avvelenamento. Quando Rasputin iniziò ad avere qualche difficoltà a deglutire il vino, Yusupov , usando un rumore al piano di sopra come un’opportunità per scusarsi, lasciò la cantina per conferire con i suoi co-cospiratori che erano scioccati dal fatto che Rasputin avesse resistito agli effetti del veleno.

 

Al ritorno, Yusupov trovò Rasputin che si accasciava sulla sedia e lottava per respirare. Ben presto, tuttavia, Rasputin sembrò riprendersi e diventare più energico.Yusupov estrasse il revolver e sparò un colpo, colpendo Rasputin al petto. Rasputin gridò e crollò sul pavimento, dove giaceva in una pozza di sangue crescente ma non si mosse.

 

Allertati dallo sparo, i cospiratori di Yusupov si precipitarono al piano di sotto. Il dottore controllò il polso di Rasputin e non ne trovò, confermando che Rasputin era morto, colpito abbastanza vicino al suo cuore da essere immediatamente fatale. I cospiratori iniziarono rapidamente a stabilire la loro storia di copertura e si separarono in due gruppi, con Yusupov che soggiornava a Moika con il deputato della Duma, Purishkevich. In poco tempo, tuttavia, Yusupov iniziò a sentirsi a disagio. Si scusò e tornò nel seminterrato per controllare il corpo di Rasputin.

 

Giaceva immobile esattamente dove l’avevano lasciata, ma Yusupov voleva esserne sicuro. Ha scosso il corpo e non ha visto alcun segno di vita – all’inizio.

Quindi, le palpebre di Rasputin iniziano a contrarsi, appena prima che Rasputin le aprisse. “Poi ho visto entrambi gli occhi”, scrisse Yusupov, “gli occhi verdi di una vipera – che mi fissavano con un’espressione di odio diabolico”.

Rasputin si lanciò su Yusupov, ringhiando come un animale e affondando le dita nel collo di Yusupov. Yusupov è stato in grado di combattere Rasputin e respingerlo. Yusupov corse su per le scale fino al primo piano, gridando a Purishkevich, al quale aveva in precedenza dato la rivoltella: “Svelto, veloce, vieni giù! … è ancora vivo! ”

 

Raggiunto il pianerottolo al primo piano, Purishkevich lo raggiunse, revolver in mano. Guardando giù per i gradini, videro Rasputin che si faceva strada con le mani e con le ginocchia su per le scale, dirigendosi verso una porta laterale che conduceva nel cortile.

“Questo diavolo che stava morendo di veleno, che aveva un proiettile nel cuore, deve essere stato resuscitato dai morti dai poteri del male”, ha scritto Yusupov. “C’era qualcosa di spaventoso e mostruoso nel suo diabolico rifiuto di morire.”

 

Rasputin aprì la porta e corse fuori nel cortile. Terrorizzati da ciò che sarebbe accaduto se Rasputin fosse scappato e fosse tornato dalla zarina, i due uomini lo inseguirono. Purishkevich fu il primo a uscire dalla porta e sparò immediatamente due colpi al Rasputin in fuga. Mancò, ma poi Purishkevich inseguì Rasputin ferito e da pochi metri di distanza sparò altri due colpi. Uno dei colpi centro Rasputin alla testa, facendolo crollare a terra.

 

Yusupov fece avvolgere il corpo di Rasputin da due fedeli servitori in pesanti tappeti e legarlo con pesanti catene. I cospiratori hanno quindi portato il corpo su un ponte sul fiume Neva e l’hanno gettano nel fiume in una zona d’acqua non ancora gelata.

 

Intanto, due poliziotti che avevano udito gli spari si erano avvicinati al palazzo di Jusupov, e Puriškevič raccontò quanto successo, raccomandandosi di non rivelare nulla. Uno dei due invece fece il suo rapporto, e l’indomani mattina iniziarono le indagini. Jusupov scrisse una lettera alla zarina, protestando la sua innocenza; Puriškevič lasciò la città quella sera stessa, e fece bene, perché il principe e il granduca furono messi agli arresti domiciliari. Il corpo di Rasputin fu ritrovato il 1° gennaio, sotto il ghiaccio che ricopriva il fiume. L’autopsia stabilì che il monaco era morto per il colpo ricevuto in fronte, sparato da una distanza ravvicinata; fu, inoltre, estratto il secondo dei tre proiettili sparati a rasputin (l’unico a non essere stato sparato a distanza ravvicinata) e fu esaminato il contenuto dello stomaco; non furono rinvenute tracce di acqua nei polmoni (segno, quindi, che Rasputin fosse già morto al momento di essere buttato dal parapetto) né di cianuro nello stomaco, fatto che fece dubitare molti dell’avvelenamento.

 

Le risposte del pubblico sono state contrastanti, riflettendo la reputazione di Rasputin. L’élite, da dove provenivano Yussupov e i suoi cospiratori, si rallegrava e applaudiva gli assassini quando apparivano in pubblico. I contadini piangevano Rasputin come uno di loro, vedendo l’omicidio come un altro esempio della nobiltà che controllava lo zar.Nonostante le aspettative, le vite dei cospiratori non migliorarono: Yusupov andò in esilio a Parigi dopo la rivoluzione bolscevica del 1917 e visse fino a 80 anni, Purishkevich fu arrestato a Pietrogrado nel 1918, poi rilasciato su ordine del capo della polizia segreta Felix Dzerzhinsky. Morì di tifo nel 1920, durante la guerra civile russa.

 

Per lo sgomento di Yussupov e dei suoi co-cospiratori, l’omicidio di Rasputin non ha portato a un cambiamento radicale neppure nella politica di Nicholas e Aleksandra. Per i bolscevichi emergenti, Rasputin simboleggiava la corruzione nel cuore della corte imperiale, e il suo assassinio era visto, piuttosto accuratamente, come un tentativo della nobiltà di mantenere il potere a spese del proletariato. Per loro, Rasputin rappresentava i problemi più ampi con lo zarismo. All’indomani della rivoluzione russa, il leader del governo provvisorio Alexander Kerensky è arrivato al punto di dire: “Senza Rasputin non ci sarebbe stato Lenin.”. La violenza e il caos della rivoluzione bolscevica fanno suonare profetiche le parole di Rasputin: “Senza di me tutto crollerà”.

Ci vediamo alla prossima storia

Con discreto affetto

Il Biondo